元宇宙:它是什么在哪里找到它谁来建造它

2022年3月27日 by 没有评论

技术经常会产生没人能预测到的惊喜。然而,最大的发展往往在几十年前就可以预见。1945 年, Vannevar Bush 描述了他所谓的“ Memex ”,一个单一的设备,可以存储所有的书籍,记录和通信,并通过关联将它们机械地连接在一起。这一概念随后被用来形成“超文本”( 20 年后创造的一个术语)的概念,这反过来又指导了万维网的发展(又在 20 年之后开发)。“流媒体战争”才刚刚开始,然而第一个流媒体视频发生在 25 年前。更重要的是,这场所谓的战争的许多属性已经假设了几十年,如几乎无限的内容供应,按需播放,互动性,动态和个性化的广告,以及聚合内容与分销的价值。

从这个意义上说,对未来解决办法的大致轮廓往往是了解的,在某种意义上,是在具备产生这些办法的技术能力之前就商定的。然而,我们通常无法预测它们将如何到位,哪些功能或多或少重要,什么样的治理模式或竞争动态将驱动它们,或会产生什么新的体验。到 Netflix 推出流媒体服务时,好莱坞的大部分人都知道电视的未来是在线 年后期就已经部署了)。挑战在于时机和如何包装这样的服务(好莱坞又花了 10 年才接受他们所有的频道、类型和内容需要被折叠成一个单一的应用/品牌)。视频游戏广播和 YouTube 用户的受欢迎程度在媒体行业中仍然没有得到很多人的认可,同样,将内容变现的最佳方式可能是免费赠送,并对价值0.99美元的可选内容收取费用,但这些内容并不具有重要价值。固话互联网巨头美国在线( AOL )收购媒体集团时代华纳( Time Warner )的交易始于 2000 年,当时的想法是媒体和技术/分销需要融合,但由于未能产生太多效益,该交易在 2009 年被解除。9 年后,在同样的前提下被移动互联网巨头 AT & T 收购。

虽然许多技术专家设想了某种“个人电脑”,但它的属性和时间是如此不可预测,以至于微软主导了始于上世纪 90 年代的 PC 时代,而不是大型机霸主 IBM 。而且,虽然微软显然预见到了移动端,但它误读了操作系统和太多硬件的角色,因此 iOS 和 Android 在全球兴起(以及微软从 OS 层转向应用/服务层)。在类似的意义上,史蒂夫·乔布斯对计算的优先考虑总是“正确的”,他们只是太早,专注于错误的设备。更广泛地说,早期互联网最主要的两个案例是即时通讯和电子邮件,但直到 21 世纪初,社交应用程序/网络的重要性仍然是意想不到的。而事上,建立 Facebook 的所有先决条件都存在于 Y2K 之前,但 Facebook 直到 2005 年才出现——即便在那时,它也是一个意外。

自 20 世纪 70 年代末和 80 年代初以来,许多科技界人士设想了一种未来状态,如果不是互联网的准继承者的话——称为“元宇宙”。它不仅会彻底改变数字世界的基础设施层,也会改变物理世界的大部分,以及它们上面的所有服务和平台,它们的工作方式和销售内容。尽管元宇宙的完整愿景仍难以界定,看似天马行空,几十年过去了,但这些作品已经开始感觉非常真实。和往常一样,在这种变化中,它的弧线就像它的最终状态是有利可图的。

为此, Metaverse 已经成为世界许多科技巨头的最新宏观目标。正如我在 2019 年 2 月所概述的那样,这是 Epic Games 的明确目标,它是虚幻引擎和《要塞英雄》.它也是 Facebook 收购 Oculus VR 和其最新宣布的 Horizon 虚拟世界/会议空间的幕后推手,此外还有很多其他项目,比如 AR 眼镜和脑机通信。未来十年将在云游戏上花费数百亿美元,也是基于这样的信念,即这些技术将支撑我们的线上线下未来。

最终,你会在大科技公司 CEO 的办公室里发现许多相同的东西。不过,最常穿的很可能是尼尔·斯蒂芬森的《雪崩》第一次描述和创造了术语“元宇宙”和“阿凡达”。原因有很多。

超宇宙最常见的概念来源于科幻小说。在这里, Meta verse 通常被描绘成一种数字“嵌入”互联网——一种真实现实的表现形式,但它是基于一个虚拟的(通常是主题公园式的)世界,如《头号玩家》和矩阵.虽然这些经历可能是一种方面在元宇宙中,这个概念是有限的,就像电影创把互联网描绘成比特的数字“信息高速公路”。

就像在 1982 年很难想象 2020 年的互联网会是什么样的一样——更难的是将它传达给那些当时甚至从未“登录”过它的人——我们真的不知道如何描述元宇宙。然而,我们可以确定核心属性。

也就是说,它从来不会“重置”、“暂停”或“结束”,它只是无限期地继续下去

即使预先安排好的、自成一体的事件会发生,就像他们在“现实生活”中所做的那样,元宇宙将是一个活生生的体验,它始终存在于每个人的现实生活中。

每个人都可以成为元宇宙的一部分,在同一时间和个人机构一起参与特定的事件/地点/活动

——个人和企业将能够创造、拥有、投资、销售,并获得广泛的奖励,这些“工作”产生的“价值”被其他人认可

数据,数字项目/资产,内容,等等,在每一个这些经验-你的“反恐精英”枪皮肤,例如,也可以用来装饰枪在

今天,数字世界基本上就像是一个购物中心,尽管每个商店都使用自己的货币,需要专有的身份证,有专有的计量单位,如鞋子或卡路里,以及不同的着装要求,等等。

,其中一些人是独立的个人,而其他人可能是非正式组织的团体或以商业为重点的企业

还有一些其他的想法可能是元宇宙的核心,但是并没有被广泛认同。这些问题之一是,参与者是否会有一个单一的一致的数字身份(或“头像”),他们将使用所有的经验。这将有实际价值,但可能是不太可能的,因为每个领导人在“元宇宙时代”仍然希望自己的身份系统。例如,今天有几个占主导地位的账户系统——但没有一个对网络有详尽的覆盖,它们通常彼此堆叠在一起,只有有限的数据共享/访问(例如,你的 iPhone 基于一个 iOS 账户,然后你可以用你的 Facebook ID 登录一个应用,它本身就是你的 Gmail 账户)。

对于 Metaverse 要真正成为“元宇宙”,而不仅仅是当今互联网的演进,需要多大的互操作性,也存在分歧。很多人也在争论一个真正的元宇宙是否可以有一个单一的运算符(就像《头号玩家》).一些人认为元宇宙的定义(和成功)要求它是一个高度分散的平台,主要建立在基于社区的标准和协议(如开放网络)和“开源”元宇宙操作系统或平台(这并不意味着在 Metaverse 中不会有占主导地位的封闭平台)。

另一个想法与元宇宙的基本通信架构有关。这将在文章的后面更详细地描述,但是,虽然今天的互联网是围绕个别服务器“交谈”到另一个根据需要的基础上,一些人认为 Metaverse 需要“有线”和“操作”的持久多对多连接。但即使在这里,也没有就具体如何运作达成共识,也不清楚权力下放的程度。

这也有助于思考什么是元宇宙经常,但不正确的,比喻。虽然这些类比可能都是元宇宙的一部分,但它们实际上不是元宇宙。举个例子,超宇宙不是

虚拟世界和人工智能驱动的角色游戏已经存在了几十年,就像那些实时居住着“真实”人类一样。这不是一个“元”(希腊语“超越”的意思)宇宙,只是一个为单一目的(游戏)设计的合成和虚构的宇宙。

通常被视为“原元宇宙”因为他们( A )缺乏游戏般的目标或技能系统;( B )是持久的虚拟挂机;( C )提供几乎同步的内容更新;( D )拥有以数字化身为代表的真人类。然而,这些属性对元宇宙来说还不够。

VR 是一种体验虚拟世界或空间的方式。在数字世界中的存在感并不能造就元宇宙。这就像你说你有一个繁荣的城市,因为你可以看到和走动。

很长一段时间里,实体经济一直在运转,人们用虚拟商品换取真实货币,或者用虚拟任务换取真实的货币。此外,亚马逊的 Mechanical Turk 等平台,以及比特币等技术,都是围绕雇佣individuals/businesses/computational执行虚拟和数字任务的能力。我们已经通过纯数字市场为纯数字项目和纯数字活动进行大规模交易。

有很多元宇宙的元素它( A )融合了 IP ;( B )拥有跨越多个封闭平台的一致身份;( C )是无数体验的入口,其中一些是纯粹的社交;( D )对创造内容的创作者进行补偿等。然而,正如

,它在做什么、扩展到什么程度、可以做什么“工作”(至少现在是这样)方面仍然太狭隘。虽然 Meta verse 可能有一些类似游戏的目标,包括游戏,并涉及游戏化,但它本身不是一个游戏,也不是围绕特定的目标。

——不仅“吸引力”是无限的,它们不会像迪士尼乐园那样被集中地“设计”或编程,也不会都是关于乐趣或娱乐的。此外,交战分布会有很长的尾

没有人需要另一种方式来打开应用程序,“在 VR 中”(作为一个例子)也不会解锁/启用后续互联网所设想的各种价值。元宇宙从本质上不同于今天的互联网/移动模式、架构和优先级。

Metaverse 不仅仅是另一个 YouTube 或 Facebook 式的平台,在这个平台上,无数个人可以“创造”、“分享”和“赚钱”内容,最受欢迎的内容只代表了整体消费的最小份额。Meta verse 将是一个投资和建立适当帝国的地方,这些资本雄厚的企业可以完全拥有一个客户,控制 API /数据,单位经济学等。此外,很有可能,就像网络一样,十几个平台占据着用户时间、体验、内容等重要份额。

(如果你想用一种更简单的方式来思考元宇宙,你可以把它想象成圣诞节前的噩梦你可以走进任何体验或活动,并可能解决几乎任何你的需求,从一个单一的起点或世界,也由其他人你知道。但重要的是要认识到 Metaverse 不是一个游戏,一个硬件,或一个在线体验。这就像说是‘魔兽世界’, iPhone ,或者谷歌是互联网。它们是数字世界、设备、服务、网站等。互联网是一个广泛的协议,技术,管道和语言,加上访问设备和内容和通信经验之上。元宇宙也会。)

即使 Metaverse 达不到科幻小说作者所捕捉到的奇幻景象,作为一种新的计算平台或内容媒介,它也可能产生数万亿的价值。但在其完整的愿景中,元宇宙成为大多数数字体验的入口,所有物理体验的关键组成部分,以及下一个伟大的劳动平台。

作为这样一个系统的关键参与者,如果不是驱动者,其价值不言而喻——如今互联网没有“主人”,但几乎所有领先的互联网公司都跻身于地球上最有价值的 10 家上市公司之列。如果 Metaverse 真的成为了网络的功能“继承者”——只是这一次有了更大的覆盖范围、花费的时间和更多的商业活动——可能会有更多的经济效益。无论如何, Metaverse 应该产生与我们在网络中看到的一样的机会多样性——新的公司、产品和服务将出现,以管理从支付处理到身份验证、招聘、广告投放、内容创建、安全等一切。反过来,这将意味着许多现任者可能会垮台。

更广泛地说,元宇宙代表着改变我们如何分配和货币化现代资源。几个世纪以来,发达经济体随着劳动力和房地产稀缺程度的起伏而发生转变。在元宇宙之下,准选择在城市外生活的劳动者将能够通过虚拟劳动参与到“高价值”经济中。随着更多的消费者消费转向虚拟商品、服务和体验,我们也将看到我们生活的地方、建造的基础设施以及谁执行哪些任务的进一步变化。比如说,“黄金养殖”。游戏内贸易经济出现后不久,许多“玩家”——通常受雇于较大的公司,通常在低收入国家——会花一个工作日收集数字资源,在游戏内外出售。这些销售通常面向西方的高收入玩家。虽然这种“劳动”通常是卑微的、重复的,并且仅限于少数应用,但这种“工作”的多样性和价值将随着元宇宙本身的发展而增长。

元宇宙需要无数的新技术、新协议、新公司、新发明和新发现。而且它不会直接存在;不会有干净的“超自然之前”和“超宇宙之后”。相反,随着时间的推移,随着不同的产品、服务和能力的整合和融合,它会慢慢出现。然而,想到需要到位的三个核心要素是有帮助的。

(我尝试思考这三个领域的一种方式是通过《创世纪》——首先,“上帝”必须创造底层的宇宙(“并发基础设施”)。然后是 s /他必须定义物理定律和规则(“标准和协议”)然后是 s /他必须充满生命(“内容”)这是值得的,不断发展,不断迭代的选择压力。换句话说,上帝创造和设计这个世界时,并不把它当作一个微缩模型,而是使人能够在一个基本上是空白的画面上成长。

在基础层面上,技术根本还不存在,因为有数百人,更不用说数百万人参与共享的同步体验。考虑《要塞英雄》2019 年马斯梅洛音乐会。一个令人震惊的 11 MM 的人体验了实时事件。然而,他们没有一起这样做。事实上, Marsh mello 音乐会有超过 100 , 000 个实例,所有这些实例都略有不同步,每个实例最多有 100 个播放器。Epic 今天大概能做的比这个多,但不进几百,更别说几百万了。

Meta verse 不仅需要目前不存在的基础设施,互联网也从来没有为类似这种体验设计过。毕竟,它的目的是共享文件从一台计算机到另一台。因此,大多数互联网的底层系统都是围绕一个服务器与另一台服务器或终端用户设备进行通信。这种模式延续至今。例如,今天的 Facebook 上有数十亿人,但每个用户都与 Facebook 服务器共享一个单独的连接,而不是与任何其他用户。因此,当你访问其他用户的内容时,你实际上只是在提取 Facebook 提供给你的最新信息。伪同步程序的最早形式是文本聊天,但您仍然只是将大部分静态数据推送到服务器,并在何时何地从服务器获取最新信息。/如何/因为它是需要的。互联网根本就不是为持久(相对于持续)通信而设计的,更不用说与无数其他人实时精确同步的持久通信了。

为了运作, Metaverse 需要一些更类似于视频会议和视频游戏的东西。这些经验的工作,因为持久的连接,更新彼此的实时和一定程度的准确性,其他程序一般不需要。然而,他们往往没有高水平的并发性:大多数视频聊天程序最多只能容纳几个人,一旦你达到 50 ,你往往需要“直播”一个广播给你的观众,而不是共享一个双向连接。为了达到这个目的,这些体验既不需要,也不是真正的生活。

为此,大逃杀类型最近才在视频游戏中流行的部分原因是因为它最近才有可能与这么多其他用户一起玩。虽然一些并发度最高的游戏已经存在了二十多年,比如第二人生或魔兽实际上,他们通过“分片”和将用户分成不同的“世界”和服务器来欺骗用户体验。夏娃在线例如,在技术上可以有超过 10 万名玩家“在同一个游戏”,但他们是分裂在不同的星系(即服务器节点)。因此,一个玩家在任何时候都只能看到一小部分其他玩家或者与他们互动。此外,前往另一个星系意味着从一个服务器断开连接,加载另一台服务器(游戏能够通过迫使玩家跳到光速以穿越浩瀚的空间来叙述性地“隐藏”)。如果/当夏娃在线一旦进入到涉及数百名用户的战斗中,系统就慢得像爬行一样。这仍然有效,因为游戏动态主要是基于大规模,预先计划的舰载战斗。如果是“快速抽动”游戏如火箭联盟或使命召唤,这些减速本来是玩不了的。

很多公司都在努力解决这个问题,比如名为 Improbable 的公司。但这是一个巨大的计算挑战,并与互联网的底层设计/意图相对抗。

我们今天所体验到的因特网之所以能够工作,是因为它有用于可视化表示、文件加载、通信、图形、数据等方面的标准和协议。这些包括从consumer-recognizable.GIFs文件类型为 websocket 协议,它是浏览器和 internet 上其他服务器之间几乎所有形式的实时通信的基础。

元宇宙需要更广泛、更复杂、更有弹性的标准普尔。更重要的是,互操作性和实时同步体验的重要性意味着我们需要修剪一些现有的标准,并围绕每个功能的一个较小的集进行“标准化”。例如,现在有许多图像文件formats:.GIF,.JPEG,.PNG,.BMP,.TIFF,.WEBP,等尽管今天的网络是建立在开放标准之上的,但大部分都是封闭的、私有的。亚马逊、 Facebook 和谷歌使用了类似的技术,但它们的设计不是为了相互过渡——就像福特的车轮设计不适合通用汽车的底盘一样。此外,这些公司对交叉集成他们的系统或共享他们的数据非常抵触。这些举措可能会提高“数字经济”的整体价值,但也会削弱其超高价值的网络效应,使用户更容易将数字生活转移到其他地方。

这将是非常困难的,需要几十年的时间。而且, Meta verse 越有价值、越具有互操作性,就越难围绕数据安全、数据持久性、前向兼容代码演进和事务等主题建立全行业的共识。此外, Meta verse 还需要在审查、通信控制、监管执法、税务报告、防止网络激进化等方面制定全新的规则,还有许多我们今天仍在努力应对的挑战。

虽然标准的建立通常涉及实际的会议、谈判和辩论,但元宇宙的标准不会预先建立。标准流程要混乱得多,而且是有机的,会议和意见都是临时改变的。

要使用元宇宙的元类比,请考虑模拟城市.在理想的情况下,“市长”(即玩家)会首先设计他们的超大型大都市,然后从第一天开始建设到最终的愿景。但在游戏中,就像在现生活中一样,你不能只“建造”一座 10 MM 人的城市。你从一个小城镇开始,并首先为它优化(例如,道路在哪里,学校在哪,公用设施容量等)。随着它的成长,你在这个城镇周围建设,偶尔但明智地拆除和更换“旧”部分,有时只有在问题(电力供应不足)或灾难(火灾)发生时。但不像模拟城市,将有许多市长,而不是一个-和他们的愿望和激励往往会冲突。

我们不知道 Meta verse 到底需要什么,更不用说哪些现有的标准将转移,如何转移,什么影响,何时转移,或者通过哪些应用程序和组转移。因此,重要的是要考虑怎么元宇宙的出现,不只是围绕哪个技术标准。

正如Metaverse的标准不能简单地被“声明”一样,消费者和企业不会仅仅因为它是可用的而接受一个潜在的Proto-Metaverse。

想想现实世界。仅仅使一个商场能够容纳十万人或一百家商店并不意味着它吸引一个单一的消费者或品牌。“城市广场”围绕现有的基础设施和行为有机地出现,以满足现有的民用和商业需求。最终,任何聚会的地方——无论是酒吧、地下室、公园、博物馆还是旋转木马——参加聚会是因为已经有人或有什么东西在那里,而不是因为它本身就是一个地方。

数字体验也是如此。世界上最大的社交网络 Facebook 并不是因为宣布要做“社交网络”而成功,而是因为它一开始是以校园热或不热的形式出现,然后变成了由数字年鉴转向照片分享和信息服务。就像 Facebook 一样, Meta verse 需要被“填充”,而不仅仅是“可填充”。然后,这些填充必须在这个数字世界中充满要做的事情和要消费的内容。

这就是为什么《要塞英雄》作为电子游戏或者交互体验来说就是想得太小太现。《要塞英雄》开始是一个游戏,但很快就演变成了社交广场。它的玩家并不是为了“玩”而登录,而是为了与他们的虚拟和现实世界的朋友在一起。上世纪 70 年代至 2010 年代的青少年回家后会花三个小时打电话。现在他们和朋友聊天《要塞英雄》但不是关于《要塞英雄》.相反,他们谈论的是学校、电影、体育、新闻、男孩、女孩等等。《要塞英雄》没有故事或 IP -情节是发生了什么,谁在那里。

此外,《要塞英雄》正迅速成为其他品牌、 IP 和故事表达自己的媒介。最著名的,这包括去年的现场 Marsh mello 音乐会。然而,这类例子此后迅速扩大。2019 年 12 月,星球大战:天行者的崛起发布了一段备受期待的电影片段《要塞英雄》作为一个更大的,在游戏中的观众互动活动,包括现场采访导演 J . J .艾布拉姆斯的一部分。更重要的是,这一事件在影片的开场就被明确提及。乐队 Weezer 制作了一个定制的岛屿,粉丝们可以在那里独家首听他们的新专辑(同时与其他“玩家”跳舞)。《要塞英雄》还制作了几个主题“限时模式”,涉及耐克的 Air Jordan 和狮门影业的 John Wick 系列电影。在某些情况下,这些LTMs变换部分《要塞英雄》的地图到一个迷你虚拟世界,当进入,改变游戏的美学,项目和游戏风格类似另一个。这其中就包括了游戏 Borderlands 的宇宙,蝙蝠侠的故乡哥谭,以及老西部。

为此,《要塞英雄》是为数不多的漫威和 DC 的 IP 有交集的地方。你可以在哥谭市内穿着漫威角色的服装,与那些穿着合法许可的 NFL 制服的人互动。这种事以前从未发生过。但这对超宇宙至关重要

更广泛地说,整个次经济《要塞英雄》已经出现了“玩家”可以建立(和货币化)自己的内容。这可以是小到数码服装(“皮肤”)或舞蹈(“表情”)。然而,它已经迅速扩展到创建所有新的游戏和体验使用《要塞英雄》引擎资产和美学。这包括从简单的寻宝游戏,到沉浸式的格林兄弟与跑酷文化的混搭,再到 10 小时的跨越多个维度和时间线的科幻故事。事实上《要塞英雄》的创意模式,已经感觉像一个原始的元。在这里,玩家加载他们的头像-一个特定的他们,这是在所有《要塞英雄》相关的经验-和土地在一个游戏般的大厅,可以选择从数以千计的“门”(即时空裂缝),发送他们到一个成千上万的不同的世界与多达 99 个其他玩家。

这说明了游戏的长远眼光,创意总监 Donald Mustard 越来越清楚这一点。《要塞英雄》是不是元宇宙,但没有什么是更接近元宇宙今天的精神,这是很清楚的“游戏”可能最终支撑一个。

最好的例子《要塞英雄》的潜力表现在它能够说服许多假定的竞争对手相互合作(或早期的“互操作性”)。今天,《要塞英雄》适用于各大娱乐平台—— iOS 、 Android 、 PlayStation 、任天堂、 PC 、 Xbox ——允许跨多个身份/账户系统、支付方式、社交图和典型的封闭生态系统的全面交叉播放。多年来,这遭到了各大游戏平台的强烈抵制,因为它们认为,启用这样的体验会削弱其网络效应,并减少购买其专有硬件的需求。结果,一个朋友跟使命召唤在 PlayStation 上永远不能和他们的朋友一起玩使命召唤在 Xbox 上,虽然索尼和微软都知道自己想

同样,对于 IP 所有者来说,允许他们的角色和故事与其他 IP 混合也是不寻常的。这种情况确实时有发生(例如有几个漫威 v DC 漫画交叉和电子游戏)。但在一个他们无法通过编辑控制的体验中,尤其是基于不可预测性的体验(即使是背后的创作团队也不例外),这种跨越是非常罕见的。《要塞英雄》知道它在 2021 年会做什么),而且拥有如此广泛的 IP 。

这种有机进化怎么强调都不为过。如果您“宣布”您打算启动 Metaverse ,这些各方将永远不会拥抱互操作性或委托他们的 IP 。但是《要塞英雄》变得如此受欢迎,如此独特,以至于大多数交易对手别无选择,只能参与事实上,他们可能非常渴望融入这个“游戏”——就像宝洁不能说“呃, Facebook 不适合我们”。《要塞英雄》是一个太有价值的平台。

与此同时, Epic 为建立元宇宙的努力带来的远不止一个看似合理的入口匝道。除了经营《要塞英雄》——理论上这只是一个副业—— Epic Games 还拥有第二大独立游戏引擎 Unreal 。这意味着数以千计的游戏已经在其“栈”的工具和软件上运行(以简化事情),从而更容易共享资产、整合体验和共享用户配置文件。随着时间的推移,复杂的史诗的游戏引擎已经变得如此重要,现在权力的各种传统媒体的经验。迪士尼的曼达洛人在《虚幻》中拍摄并完全渲染,导演 Jon Favreau 可以直接进入数字场景来构建一个镜头并定位角色。如果迪士尼选择这样做,观众可以自由地调查其中的大部分场景——大部分环境和资产已经存在。在电影和电视之外,虚幻也越来越多地被用于现场活动:虚幻的力量比如福克斯体育的 NASCAR 设置。

仍然,Meta verse 要求每个人都能够创造和贡献“内容”和“体验”,而不仅仅是有良好员工的公司和技术熟练的个人试图制作游戏或电影。为此, Epic 于去年 4 月收购了 Twin motion 公司。该公司的重点不是特效工程师或游戏设计师,而是提供直观的,图标为基础的软件,使“建筑,建筑,城市规划和景观专业人士”产生现实的,沉浸式的数字环境的基础上虚幻的“秒”。根据 Epic Games 创始人/ CEO Tim Sweeney 的说法,这意味着现在在 Unreal 中有三种创建方式:标准的“编码”引擎本身,更加简化和“可视化”的 Twin motion ,以及《要塞英雄》创意模式为那些没有经验的编程和设计。随着时间的推移,每个选项都可能变得更有能力、更容易使用和集成。

Epic提供的另一个越来越重要的部分是它的“在线服务”套件,它允许开发者立即支持跨索尼+微软+任天堂+PC+iOS+Android的交叉游戏,并利用Epic的帐户系统/社交图(它有1.6B的玩家连接)。这本身并不是独一无二的–微软斥资400毫米收购Playfab,并斥资数百万美元支持XboxLive,而亚马逊则同时收购了GameSPark和GameLift,以便向游戏开发人员出售服务,这些开发者需要大量的服务器和工具,才能让他们的在线游戏正常运行。阀门不提供服务器基础设施,但它的蒸汽工厂解决方案为开发人员提供免费的配对和客户服务–但只为阀门的核心业务–蒸汽存储提供服务。这揭示了Epic与在线服务的关系。不像今天的市场领导者,Epic不收费。它也是免费的任何引擎,任何平台,任何游戏。它的运作规模《要塞英雄》的球员网络,允许任何标题利用世界上最大的球员图启动他们的用户基础。这样的服务显然是有价值的,但对 Epic 来说,它“如果免费,就更有价值”,因为它扩展了公司已经巨大的社交网络,让更多的游戏更容易“对话”,让玩家能够更无缝地从一个体验跳到另一个。所有这一切,也减少了史诗的依赖《要塞英雄》在建立元宇宙的时候虽然 Epic Online Services 仍处于内测阶段,但该公司已建议它将在 2020 年第二季度公开,并应支持“ 2020 年数百或数千个游戏”。也要注意,这一切都减少了 Epic 对《要塞英雄》长期致力于建立元宇宙

EPIC还经营着一家规模最大(尽管规模仍然很小)的数字游戏商店–这意味着玩家已经通过Epic获得了各种各样的数字内容和体验。很少有消费者要求更大程度地分割数字内容,而且大多数人对市场领头羊蒸汽相当满意。然而,Epic Games创始人/首席执行官蒂姆·斯威尼(TimSweeney)一直直言不讳地表示,如今30%的数字内容销售标准佣金(如iOS或亚马逊(Amazon)或谷歌游戏(Google Play))不仅高利贷,而且阻碍了真正数字世界经济的创建。例如,想象一下,如果信用卡费用不是0.5%-2.5%,而是高达60至20倍;实体经济的整个部门将无法运作(比如咖啡店或杂货店)。为此,Epic只收取12%的费用(其中也包括5%的不真实许可费,使许多客户只收取7%)。值得注意的是,有传言称,斯威尼曾争取更低的收费,但与董事会达成了12%的和解–他自己也承认,这笔钱并不总是能支付运营成本。这并不意味着这里没有整体业务–经营店面无疑将有助于建立Metaverse–但Sweeney的努力似乎要广泛得多。他公开恳求谷歌(Google)和苹果(Apple)–它们的收入是Epic刚刚起步的商店收入的数千倍–与Epic的收入相提并论。

尽管 Metaverse 有可能作为一个计算平台继承互联网,但它的底层开发过程可能与它的先行者没有什么共同之处。互联网来自公共研究型大学和美国政府项目。这在一定程度上是因为很少有私营企业了解万维网的商业潜力,但这也是事实,这些团体基本上是唯一的实体与计算人才,资源和野心来建立它。当涉及到元宇宙时,这些都是不正确的。

不仅是私营企业充分意识到了 Metaverse 的潜力,它可能在这个未来拥有最积极的信念,更不用说最现金(至少当它来自于愿意资助 Meta verse 研发),最好的工程人才,以及最大的征服欲望。各大科技公司不仅想领导 Metaverse ,他们还想拥有并定义它。具有非企业精神的开源项目仍将发挥很大作用——它们将吸引 Meta verse 中一些最有趣的创意人才——但在早期的 Meta Verse 中,可能的领导者屈指可数。你会认出每一个。

美国微软公司是一个很好的例子该公司通过 Office 365 和 LinkedIn 拥有数以亿计的联合用户身份,是全球第二大云供应商,拥有广泛的一套与工作相关的软件和服务,跨越所有systems/platforms/infrastructure,在海量共享在线内容/运营方面有清晰的技术经验,以及通过 Minecraft 、 Xbox + Xbox Live 、 HoloLens 等一系列潜在的网关体验。为此, Meta verse 为微软提供了一个机会,重新夺回其在 PC 向移动端交接过程中割让的 OS /硬件领导地位。但更重要的是,首席执行官萨提亚·纳德拉( Satya Na della )明白,微软至少需要在任何地方开展工作。微软已经成功地从企业到消费者,从 PC 到移动,从线下到线上,在保持“工作”经济主导地位的同时,很难想象微软不会成为劳动力和信息处理虚拟化未来的主要驱动力。

虽然脸书首席执行官马克·扎克伯格还没有明确宣布他打算开发和拥有 Meta verse ,他对它的痴迷似乎相当明显。这很聪明。与其他公司相比, Facebook 在 Metaverse 中损失最大,因为它将构建一个更大、更有能力的社交图,并代表一个新的计算平台和一个全新的参与平台。与此同时, Metaverse 还允许 Facebook 在堆栈上和下扩展其覆盖范围。尽管在构建智能手机操作系统和部署消费者硬件方面做出了一些努力, Facebook 仍然是 FA AMG 公司中唯一一家纯粹停留在应用/服务层的公司。通过 Metaverse , Facebook 可能成为下一个 Android 或 iOS / iPhone (因此是 Oculus ),更不用说虚拟商品版的亚马逊了。

Facebook 的 Metaverse 优势是巨大的。它拥有比地球上任何其他平台都多的用户、每日使用量和每天创建的用户生成内容,以及数字广告支出的第二大份额、数十亿美元的现金、数以千计的世界级工程师,以及一位拥有多数投票权的创始人的信念。其面向金属的资产也在迅速增长,目前包括半导体和脑机计算接口的专利。与此同时, Facebook 作为第三方开发者/公司可以建立可持续业务的平台,作为一个财团(如 Libra )中的领头羊,以及在管理用户数据/信任方面,有着非常麻烦的过往记录。

亚马逊在一些方面是有趣的。最明显的是,它总是希望成为我们购买“东西”的主要场所。不管是在游戏引擎里买的一个虚拟世界,或者网络浏览器是无关紧要的(它已经在 Twitch 里面卖了)。此外,该公司已经拥有数以亿计的信用卡,全球电子商务的最大份额(中国除外),是世界上最大的云供应商,经营着众多不同的消费者媒体体验(视频,音乐,电子书,有声读物,视频游戏广播等)和第三方商业平台(如亚马逊完成,亚马逊渠道),正在建立他们希望将是第一个主要的游戏/渲染引擎专为云计算时代设计,据报道工作在 AR 眼镜,是在家庭/办公室数字助理的领导者。

更重要的是,创始人/首席执行官杰夫·贝佐斯对底层基础设施有着强烈的看法。例如,网络在 AWS (亚马逊最好的业务)上运行。其 80 %的收入实际上是通过“亚马逊完成”,该公司销售,包装,并提供其他企业销售的产品,而不是亚马逊购买,然后直接销售库存(像大多数零售商)。虽然埃隆·马斯克的私人航天公司 SpaceX 的目标是殖民火星,但贝佐斯已经明确表示,他与蓝色起源的目的是促进类似于早期网络协议和他的 AWS 的空间基础设施的建设,以便“我们可以在太空中建立巨大的芯片工厂,只发送一点点。”为此,亚马逊很可能比其他 FA AMG 公司更支持真正“开放”的 Metaverse ——它不需要控制 UX 或 ID ,因为它受益于后端基础设施使用和数字交易的巨大增长。

互联网是一个数据的矿,元宇宙将有更多的数据,也许比今天的网络更大的回报。在全球范围内,没有人能比我们更好地将这些数据货币化。谷歌。此外,该公司不仅是数字和物理领域索引的市场领先者(近10,000名员工为其制图举措做出了贡献),而且还是中国以外最成功的数字软件和服务公司。它还运行着地球上使用最多的操作系统(Android),以及最开放的主要消费者计算平台。尽管不成功,但谷歌首先通过谷歌眼镜(Google Glass)实现了可穿戴计算的机会,并正积极通过谷歌助理(Google Assistant)、Nest系列产品和FitBit将家庭数字化。因此,Metaverse很可能是唯一一项能将谷歌迄今为止所有庞大投资结合起来的举措,从体育场的边缘计算到Project Fi、谷歌街景(Google Street View)、谷歌大量购买深色纤维、可穿戴设备、虚拟助理等等。

苹果不太可能驱动或操作底层的元宇宙。诚然,它运营着现代第二大计算平台(也是目前最有价值的一个),以及地球上最大的游戏商店(这也意味着它给开发者的报酬比地球上任何人都高)。此外,该公司正在大力投资 AR 设备和“结缔组织”,这将有助于 Meta verse (如信标,苹果手表,苹果耳机)。然而,建立一个开放的创造平台——每个人都可以访问全方位的用户数据和设备 API ——与苹果的理念和商业战略背道而驰。所有这一切都表明,苹果更有可能成为西方世界参与 Metaverse 的主导方式,而不是运营商/驱动程序。就像互联网一样,这可能对每个人都有好处。

如果 Metaverse 需要广泛的资产、经验和通用 API 的交互,一致将起到基础性的作用这个引擎被超过一半的移动游戏使用,甚至比 Unreal 更广泛地部署在真实世界的渲染/模拟用例中(例如架构、设计、工程)。而导演乔恩·法夫罗在制作迪士尼的曼达洛人在《虚幻》中,他还制作并拍摄了逼真的照片狮子王在统一。它还运营着一个最大的数字广告网络(每天提供 10B 分钟的移动娱乐)。然而,现在还不清楚 Unity 在推动 Metaverse 中扮演什么角色。它没有商店,没有用户账户系统,也没有真正的直接面对消费者的体验。其大部分辅助服务(即非引擎服务或广告服务)尚未被广泛采用。此外,大多数(虽然不是所有)由 Unity 支持的游戏都是相对简单的移动游戏,而不是那些可能作为 Meta verse 网关的游戏。然而,它对标准、游戏时间和内容创作的不可避免的影响力如此之大,很难想象它不会被一个拥有更广泛资产和优势的主要技术参与者收购和整合。

在过去,收购 Unity 是很难自圆其说的。即使该公司是非常有价值的,任何潜在的收购者都必须保持 Unity 完全平台无关,以保持其市场份额,开发者的支持和影响力(例如,谷歌不能使 Unity 独占或最好的 Android / Chrome 独占,而不失去成群结队的开发人员)。这并不意味着把 Unity 变成一个专有引擎就不能在战略上很聪明。这样的决定所破坏的价值以及收购 Unity 所需的溢价,很可能让这样的举动变得令人望而却步。但如果收购 Unity 的目标是确保在新互联网中扮演基础性角色,收购方反而有动力保持引擎开放/跨平台可用,价格很容易变得无关紧要。

如果史诗能找到通往元宇宙的可行之路阀门必须也。Valve 的 Steam 在用户数量、收入和游戏时间上都比 Epic Games Store 要多。它拥有几个最受欢迎的、长期运行的多人游戏(反恐精英,团队堡垒, DotA).该公司在内容和货币化创新方面也有着悠久的历史(它是第一个大规模尝试 AAA 免费游戏和玩家对玩家市场的公司)。Valve 也花了数年时间研发和发布 VR 硬件,每年产生数十亿的利润,并由一个专注于开源技术的技术专家团队私有,对封闭的生态系统不屑一顾。与此同时, Valve 的引擎, Source ,已经看到有限的采用,不像 Epic ,它似乎并没有围绕团结其能力和资产来创建元宇宙。

虽然我们很容易想到一个单一的领导公司或经验迎来了 Metaverse ,但这个过程本身将真正通过寒武纪大爆发的不同“东西”走到一起(不是说不能有一个领导者或大赢家)。为此,也有无数的初创企业试图建立早期的、原始的中间人风格的体验。以 Ubi quity 6 为例,它希望利用数百万个独立的内容创作者来“映射”真世界,然后构建smartphone/AR/VR-accessible这些地图上的数字体验。类似命名的 Singularity 6 正在构建一个虚拟世界,不像《要塞英雄》,打算从第一天开始发展成为元宇宙。其他公司,比如 Genvid (一家投资组合公司),正在建SDKs它允许任何人构建服务器渲染的体验,数以百万计的人可以一起使用 live stream 参与其中,并具有轻度的客户端交互性。虽然这缺乏一些关键属性的 Metaverse 今天,如个人的“存在”,它开始聚集大量的“玩家”到完全共享的虚拟环境,目前不可能通过云或本地渲染的游戏。

Magic Leap 似乎认为,通过拥有硬件层,它可以成为 Metaverse 的核心驱动(《雪崩》作者尼尔斯蒂芬森是公司的首席未来学家)。事实上,大多数 FA AMG 公司似乎相信眼镜将成为我们数字化未来的一个关键入口,并集体投资数十亿美元到形式因素。考虑到这一点, Snapchat 拥有一个庞大的、高度参与的社交网络,并紧紧围绕着相机、眼镜、基于位置的体验和数字化身,它可能会在元宇宙中扮演关键角色(尤其是如果收购的话)。《要塞英雄》甚至不是唯一《要塞英雄》-有几个其他的网络“游戏”,共享许多相同的属性,行为和潜力。我的世界和《機器磚塊》,举个例子,两家都夸月用户超过 100MM (《要塞英雄》可能更少),也能把各种知识产权混搭(比如漫威和 DC )。更重要的是,这些“游戏”更依赖于用户生成的内容和用户主导的体验——在游戏中没有“获胜”或“生存”等类似游戏的潜在目标。我的世界,“游戏”就是创造(这并不是说用户没有创造出许多具有类似游戏目标的“游戏”)。在2019年,Roblox表示,它将向世界各地的游戏创作者支付超过1亿美元(从单一的“开发商”到“10到20人”的工作室)。该公司还指出,与iOS应用商店不同,该公司甚至不直接向这些开发者支付费用,他们直接从用户那里获得报酬。在2019年秋天,Roblox推出了它的“开发者市场”(DeveloperMarketplace),允许开发者不仅将他们的游戏货币化,还可以将他们为这些游戏生产的资产、插件、车辆、3D模型、地形和其他项目货币化。同时,许多其他游戏,如侠盗车手在线 MM +月活跃玩家),增加了面向社交的模式(比如赌场),用户可以纯粹为了“玩”而创建、操作或参与活动。

最终,太多的元宇宙仍然不清楚,我们有强烈的信念谁将领导它或他们将如何把我们带到那里。事实上, Meta verse 最有可能出现在一个由不同的平台、机构和技术组成的网络中,它们一起工作(不管多么不情愿)并实现互操作性。今天的因特网是一个相对混乱的过程的产物,在这个过程中,开放的(主要是学术性的)因特网与封闭的(大多是面向消费者的)服务并行发展,这些服务常常寻求“重建”或“重置”开放标准和协议。

为此,很难想象任何一家主要的科技公司会被 Metaverse “排挤”,或者缺少一个主要角色。Meta verse 不仅会把蛋糕做大得太多,大的转型往往会在很难看到、现有企业反应迟缓或资本受限时被打乱。这些在今天都不成立(这并不意味着市场份额不会转移,或者一些公司,比如 Epic ,不会冲到前列)。

与此同时,很可能中国分叉的 Metaverse 将与西方的 Meta verse 有更大的不同(与中央控制相比)。在这方面,科技/媒体集团腾讯(它也出版了在中国发行的大多数西方游戏,以及日本任天堂和 Square Enix 的游戏)是一个明显的支柱。据报道,该公司还拥有 Epic Games 40 %的股份。

我在上面描述的愿景、技术和能力仍然感觉像科幻小说——即使它们真的实现了,也需要几十年的时间。与此同时,许多碎片开始聚集在一起。因此,问题是谁和为什么和目的。因此,回到万维网的(漫长的)创建过程是很有帮助的。设想一下,如果它不是由非营利组织和技术人员设计的,而是为了销售广告或收集用户数据以获取利润。

这就是为什么对 Sweeney 来说,他的公司领导建立元宇宙的早期努力是如此重要——他担心谁会取而代之。Sweeney 在 2017 年 5 月表示:“随着我们朝着 Meta verse 的方向建立这些平台,如果这些平台被这些私有公司锁定和控制,它们将比以往任何平台对我们的生活、我们的私人数据以及我们与他人的私人互动拥有更大的权力。”两个月后,他更露骨了:“谷歌和 Facebook 所拥有的力量。艾森豪威尔总统说的是军工联合体。他们对我们的民主构成严重威胁。”作为“ Epic 的创始人和控股股东”, Sweeney 绝对不会允许“ EPic ”与任何其他公司共享用户数据。我们[不会]分享它,出售它,或经纪人访问它的广告,像许多其他公司这样做。“

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